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Primera Guerra Mundial: la tregua navideña de 1914

Primera Guerra Mundial: la tregua navideña de 1914

La tregua navideña de 1914 ocurrió del 24 al 25 de diciembre (en algunos lugares, del 24 de diciembre al 1 de enero), 1914, durante el primer año de la Primera Guerra Mundial (1914 a 1918). Después de cinco meses de sangrientos combates en el Frente Occidental, la paz descendió sobre las trincheras durante la temporada navideña de 1914. Aunque no fue respaldada por el alto mando, ocurrió una serie de treguas informales que vieron a las tropas de ambos lados celebrar juntas y disfrutar de cantar y divertirse eventos.

Fondo

Con el comienzo de la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, Alemania comenzó el Plan Schlieffen. Actualizado en 1906, este plan requería que las fuerzas alemanas se movieran a través de Bélgica con la intención de rodear a las tropas francesas a lo largo de la frontera franco-alemana y ganar una victoria rápida y decisiva. Con Francia eliminada de la guerra, los hombres podrían ser trasladados al este para una campaña contra Rusia.

Puesto en marcha, las primeras etapas del plan alcanzaron el éxito durante la Batalla de las Fronteras y la causa alemana se vio reforzada por un triunfo impresionante sobre los rusos en Tannenberg a fines de agosto. En Bélgica, los alemanes expulsaron al pequeño ejército belga y vencieron a los franceses en la batalla de Charleroi, así como a la fuerza expedicionaria británica (BEF) en Mons.

Un otoño sangriento

Al retroceder hacia el sur, el BEF y los franceses finalmente pudieron detener el avance alemán en la Primera Batalla del Marne a principios de septiembre. Estilizados, los alemanes se retiraron detrás del río Aisne. Contraatacando en la Primera Batalla de Aisne, los Aliados no lograron desalojar a los alemanes y sufrieron grandes pérdidas. Estabilizados en este frente, ambos lados comenzaron la "Carrera hacia el Mar" mientras buscaban flanquearse mutuamente.

Marchando hacia el norte y el oeste, extendieron el frente hacia el Canal de la Mancha. Mientras ambas partes luchaban por la ventaja, se enfrentaron en Picardía, Albert y Artois. Finalmente llegando a la costa, el Frente Occidental se convirtió en una línea continua que llegaba a la frontera suiza. Para los británicos, el año concluyó con la sangrienta Primera Batalla de Ypres en Flandes, donde sufrieron más de 50,000 bajas.

Paz en el frente

Después de los intensos combates a fines del verano y el otoño de 1914, ocurrió uno de los eventos míticos de la Primera Guerra Mundial. La tregua navideña de 1914 comenzó en la víspera de Navidad a lo largo de las líneas británica y alemana alrededor de Ypres, Bélgica. Si bien se apoderó de algunas áreas atendidas por franceses y belgas, no estaba tan extendido como estas naciones veían a los alemanes como invasores. A lo largo de las 27 millas de frente tripulado por la Fuerza Expedicionaria Británica, la víspera de Navidad de 1914 comenzó como un día normal con disparos en ambos lados. Mientras que en algunas áreas los disparos comenzaron a disminuir durante la tarde, en otras continuó a su ritmo regular.

Este impulso de celebrar la temporada de vacaciones en medio del paisaje de guerra se remonta a varias teorías. Entre ellos estaba el hecho de que la guerra tenía solo cuatro meses y el nivel de animosidad entre las filas no era tan alto como lo sería más adelante en la guerra. Esto se complementó con una sensación de incomodidad compartida ya que las primeras trincheras carecían de comodidades y eran propensas a inundarse. Además, el paisaje, aparte de las trincheras recién excavadas, todavía parecía relativamente normal, con campos y aldeas intactas, todo lo cual contribuyó a introducir un grado de civilización en los procedimientos.

El soldado Mullard de la Brigada de Fusileros de Londres escribió en su casa: "escuchamos una banda en las trincheras alemanas, pero nuestra artillería estropeó el efecto al arrojar un par de proyectiles justo en el centro de ellos". A pesar de esto, Mullard se sorprendió al ver el atardecer, "árboles pegados en la parte superior de las trincheras alemanas, iluminados con velas, y todos los hombres sentados en la parte superior de las trincheras. Entonces, por supuesto, salimos de la nuestra y pasamos algunos comentarios, invitándonos unos a otros a tomar una copa y fumar, pero al principio no nos gustaba confiar el uno en el otro ".

Los lados se encuentran

La fuerza inicial detrás de la tregua de Navidad vino de los alemanes. En la mayoría de los casos, esto comenzó con el canto de villancicos y la aparición de árboles de Navidad a lo largo de las trincheras. Curiosas tropas aliadas, que habían sido inundadas con propaganda que representaba a los alemanes como bárbaros, comenzaron a unirse al canto que llevó a ambas partes a comunicarse. A partir de estos primeros contactos vacilantes, se organizaron cese al fuego informal entre unidades. Como las líneas en muchos lugares estaban separadas por solo 30 a 70 yardas, se había producido cierta fraternización entre individuos antes de Navidad, pero nunca a gran escala.

En su mayor parte, ambos lados regresaron a sus trincheras más tarde en la víspera de Navidad. A la mañana siguiente, la Navidad se celebró en su totalidad, con hombres visitando a través de las líneas y intercambiando regalos de comida y tabaco. En varios lugares, se organizaron juegos de fútbol, ​​aunque estos tendían a ser "patadas" masivas en lugar de partidos formales. El soldado Ernie Williams del 6º Cheshires informó: "Creo que participaron unos doscientos ... No hubo ningún tipo de mala voluntad entre nosotros". En medio de la música y los deportes, ambas partes se unieron con frecuencia para grandes cenas navideñas.

Generales infelices

Mientras los rangos inferiores celebraban en las trincheras, los altos mandos estaban furiosos y preocupados. El general Sir John French, al mando del BEF, emitió severas órdenes contra la fraternización con el enemigo. Para los alemanes, cuyo ejército poseía una larga historia de intensa disciplina, el estallido de voluntad popular entre sus soldados era motivo de preocupación y la mayoría de las historias de la tregua fueron reprimidas en Alemania. Aunque se tomó oficialmente una línea dura, muchos generales adoptaron un enfoque relajado al ver la tregua como una oportunidad para mejorar y reabastecer sus trincheras, así como explorar la posición del enemigo.

Volver a pelear

En su mayor parte, la tregua de Navidad solo duró la víspera de Navidad y el día, aunque en algunas áreas se extendió hasta el día del boxeo y el año nuevo. Cuando terminó, ambas partes decidieron las señales para el reinicio de las hostilidades. A regañadientes, volviendo a la guerra, los lazos forjados en Navidad se erosionaron lentamente a medida que las unidades giraban y la lucha se volvía más feroz. La tregua había funcionado en gran medida debido a un sentimiento mutuo de que la guerra se decidiría en otro lugar y momento, probablemente por otra persona. A medida que avanzaba la guerra, los acontecimientos de la Navidad de 1914 se volvieron cada vez más surrealistas para aquellos que no habían estado allí.