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James Harvey Robinson: 'Sobre diversos tipos de pensamiento'

James Harvey Robinson: 'Sobre diversos tipos de pensamiento'

Graduado de Harvard y de la Universidad de Friburgo en Alemania, James Harvey Robinson (1863-1936) se desempeñó durante 25 años como profesor de historia en la Universidad de Columbia. Como cofundador de la Nueva Escuela de Investigación Social, vio el estudio de la historia como una forma de ayudar a los ciudadanos a comprenderse a sí mismos, a su comunidad y "los problemas y perspectivas de la humanidad".

En el conocido ensayo "Sobre diversos tipos de pensamiento" de su libro "La mente en la fabricación" (1921), Robinson emplea la clasificación para transmitir su tesis de que, en su mayor parte, "nuestras convicciones sobre asuntos importantes ... son prejuicios puros en el sentido propio de esa palabra. No los formamos nosotros mismos. Son los susurros de 'la voz del rebaño'. "En ese ensayo, Robinson define el pensamiento y el tipo más agradable de él, el ensueñoo libre asociación de pensamientos. También disecciona la observación y la racionalización en profundidad.

Acerca de "Sobre diversos tipos de pensamiento"

En "Sobre varios tipos de pensamiento", Robinson dice: "Las observaciones más verdaderas y profundas sobre la inteligencia han sido hechas en el pasado por los poetas y, en los últimos tiempos, por los escritores de historias". En su opinión, estos artistas tuvieron que afinar hasta cierto punto, sus poderes de observación para que puedan grabar o recrear con precisión la vida de la página y la amplia gama de emociones humanas. Robinson también creía que los filósofos estaban mal equipados para esta tarea porque a menudo mostraban "... una ignorancia grotesca de la vida del hombre y han construido sistemas que son elaborados e imponentes, pero que no están relacionados con los asuntos humanos reales". En otras palabras, muchos de no lograron comprender cómo funcionaba el proceso de pensamiento de la persona promedio y separaron el estudio de la mente de un estudio de la vida emocional, dejándolos con una perspectiva que no reflejaba el mundo real.

Él señala: "Antes los filósofos pensaban que la mente tenía que ver exclusivamente con el pensamiento consciente". Sin embargo, la falla en esto es que no tiene en cuenta lo que sucede en la mente inconsciente o las entradas provenientes del cuerpo y fuera del cuerpo que influyen en nuestros pensamientos y nuestras emociones.

"La eliminación insuficiente de los productos sucios y podridos de la digestión puede sumergirnos en una profunda melancolía, mientras que unas pocas bocanadas de óxido nitroso pueden exaltarnos al séptimo cielo del conocimiento supremo y la complacencia divina. Y viceversa, una palabra o pensamiento repentino puede hacer que nuestro corazón salte, controle nuestra respiración o haga que nuestras rodillas se vuelvan agua. Existe una literatura completamente nueva que estudia los efectos de nuestras secreciones corporales y nuestras tensiones musculares y su relación con nuestras emociones y nuestro pensamiento ".

También analiza todo lo que las personas experimentan y que tiene un impacto en ellas, pero que olvidan, solo como consecuencia de que el cerebro hace su trabajo diario como filtro, y aquellas cosas que son tan habituales que ni siquiera pensamos en ellas después de Nos hemos acostumbrado a ellos.

"No pensamos lo suficiente en pensar", escribe, "y gran parte de nuestra confusión es el resultado de las ilusiones actuales al respecto".

Él continúa:

"Lo primero que notamos es que nuestro pensamiento se mueve con una rapidez tan increíble que es casi imposible detener cualquier espécimen lo suficiente como para mirarlo. Cuando se nos ofrece un centavo por nuestros pensamientos, siempre encontramos que Recientemente hemos tenido tantas cosas en mente que podemos hacer fácilmente una selección que no nos comprometerá demasiado desnudo. En la inspección, descubriremos que, incluso si no nos avergonzamos de una gran parte de nuestro pensamiento espontáneo, es demasiado íntimo. , personal, ignorable o trivial para permitirnos revelar algo más que una pequeña parte. Creo que esto debe ser cierto para todos. Por supuesto, no sabemos lo que sucede en la cabeza de otras personas. Nos dicen muy poco y les decimos muy poco ... Nos resulta difícil creer que los pensamientos de otras personas sean tan tontos como los nuestros, pero probablemente lo sean ".

"El ensueño"

En la sección sobre el ensueño de la mente, Robinson analiza la corriente de conciencia, que en su tiempo había sido objeto de escrutinio en el mundo académico de la psicología por Sigmund Freud y sus contemporáneos. Nuevamente critica a los filósofos por no tener en cuenta este tipo de pensamiento como importante: "Esto es lo que hace que las especulaciones de los filósofos antiguos sean tan irreales y a menudo sin valor". Él continúa:

"El ensueño es nuestro tipo de pensamiento espontáneo y favorito. Permitimos que nuestras ideas tomen su propio curso y este curso está determinado por nuestras esperanzas y miedos, nuestros deseos espontáneos, su satisfacción o frustración; por nuestros gustos y disgustos, nuestros amores y odios. y resentimientos. No hay nada más tan interesante para nosotros como para nosotros mismos ... No cabe duda de que nuestras fantasías forman el índice principal de nuestro carácter fundamental. Son un reflejo de nuestra naturaleza, modificada por experiencias a menudo olvidadas ".

Contrasta el ensueño con el pensamiento práctico, como tomar todas esas decisiones triviales que nos llegan constantemente a lo largo del día, desde escribir una carta o no escribirla, decidir qué comprar y tomar el metro o un autobús. Las decisiones, dice, "son algo más difícil y laborioso que el ensueño, y nos molesta tener que 'decidirnos' cuando estamos cansados ​​o absortos en un ensueño agradable. Cabe señalar que sopesar una decisión, no necesariamente agrega nada a nuestro conocimiento, aunque, por supuesto, podemos buscar más información antes de hacerlo ".