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Las estrellas de neutrones chocan en un destello brillante de milisegundos

Las estrellas de neutrones chocan en un destello brillante de milisegundos

Hay algunos De Verdad Extraños habitantes del zoológico cósmico en el espacio. Probablemente hayas oído hablar de galaxias, magnetares y enanas blancas en colisión. ¿Alguna vez has leído sobre las estrellas de neutrones? Son algunos de los más raros de los extraños: bolas de neutrones muy juntas. Tienen una increíble fuerza de campo gravitacional, además de un fuerte campo magnético. Cualquier cosa que se acercara a uno se cambiaría para siempre.

Cuando las estrellas de neutrones se encuentran

Cualquier cosa que se acerque a la estrella de neutrones está sujeta a su fuerte fuerza de gravedad. Entonces, un planeta (por ejemplo) podría romperse a medida que se acerca a dicho objeto. Una estrella cercana pierde masa con su vecina estrella de neutrones.

Dada la capacidad de desgarrar las cosas con su gravedad, ¡imagina cómo sería si dos estrellas de neutrones se encontraran! ¿Se volarían la una a la otra? Bien quizás. Obviamente, la gravedad desempeñaría un papel importante a medida que se unieran y finalmente se fusionaran. Más allá de eso, los astrónomos todavía están tratando de averiguar exactamente qué sucedería en tal caso (y qué causaría uno).

Lo que ocurre durante tal colisión depende de la masa de cada una de las estrellas de neutrones. Si son más pequeños que aproximadamente 2.5 veces la masa del Sol, se fusionarán y crearán un agujero negro en muy poco tiempo. ¿Qué corto? ¡Prueba 100 milisegundos! Eso es una pequeña fracción de segundo. Y, debido a que se libera una enorme cantidad de energía durante la fusión, se produciría una explosión de rayos gamma. (Y, si crees que es una gran explosión, ¡imagina lo que podría suceder cuando los agujeros negros colisionan!)

Explosiones de rayos gamma (GRB): balizas brillantes en el cosmos

Los estallidos de rayos gamma son exactamente como suena el nombre: estallidos de rayos gamma de alta energía de un evento intensamente energético (como una fusión de estrellas de neutrones). Se han registrado en todo el universo, y los astrónomos aún encuentran explicaciones probables para ellos, incluso en las fusiones de estrellas de neutrones.

Si las estrellas de neutrones son más grandes que 2,5 veces la masa del Sol, se obtiene un escenario diferente: habrá lo que se llama un remanente de estrellas de neutrones. No es probable que tenga lugar GRB. Entonces, por ahora, la conclusión es que obtendrás un remanente de estrellas de neutrones o un agujero negro. Si un agujero negro emerge de la colisión, entonces será señalado por una explosión de rayos gamma.

Otra cosa: cuando las estrellas de neutrones se fusionan, se forman ondas de gravedad, que pueden detectarse con instrumentos tales como la instalación LIGO (abreviatura de Observatorio de ondas gravitacionales con interferómetro láser), diseñada para buscar tales eventos en el cosmos.

Formando estrellas de neutrones

¿Cómo se forman? Cuando las estrellas muy masivas, muchas veces más masivas que el Sol, explotan como supernovas, lanzan MUCHA masa al espacio. Siempre queda un remanente de la estrella original. Si la estrella es lo suficientemente masiva, las sobras aún son muy masivas y pueden encogerse para convertirse en un agujero negro estelar.

A veces no queda suficiente masa, y los restos de la estrella se aplastan para formar esa bola de neutrones, un objeto estelar compacto llamado estrella de neutrones. Puede ser bastante pequeño, tal vez del tamaño de una pequeña ciudad de unos pocos kilómetros de ancho. Sus neutrones están aplastados muy fuertemente, y no hay forma de saber qué está pasando dentro.

Reglas de gravedad

Una estrella de neutrones es tan masiva que si intentas levantar una cucharada de su material, pesaría mil millones de toneladas. Como con cualquier otro objeto masivo en el universo, una estrella de neutrones tiene una atracción gravitacional intensa. No es tan fuerte como el de un agujero negro, pero definitivamente puede tener un efecto en las estrellas y planetas cercanos (si queda algo después de la explosión de supernova). También tienen campos magnéticos muy fuertes y, a menudo, también emiten ráfagas de radiación que podemos detectar desde la Tierra. Estas ruidosas estrellas de neutrones también se llaman "púlsares". ¡Dado todo eso, las estrellas de neutrones definitivamente califican como uno de los mejores tipos de objetos extraños en el universo! Sus colisiones se encuentran entre los eventos más poderosos que podemos imaginar.