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Biografía de Daniel Webster, estadista estadounidense

Biografía de Daniel Webster, estadista estadounidense

Daniel Webster (18 de enero de 1782-24 de octubre de 1852) fue una de las figuras políticas estadounidenses más elocuentes e influyentes de principios del siglo XIX. Sirvió en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, en el Senado y en el poder ejecutivo como Secretario de Estado. Dada su importancia para debatir los grandes problemas de su época, Webster fue considerado, junto con Henry Clay y John C. Calhoun, un miembro del "Gran Triunvirato". Los tres hombres, cada uno representando una región diferente del país, definieron la política nacional durante varias décadas.

Datos rápidos: Daniel Webster

  • Conocido por: Webster fue un influyente estadista y orador estadounidense.
  • Nacido: 18 de enero de 1782 en Salisbury, New Hampshire
  • Padres: Ebenezer y Abigail Webster
  • Murió: 24 de octubre de 1852 en Marshfield, Massachusetts
  • Esposos): Grace Fletcher, Caroline LeRoy Webster
  • Niños: 5

Vida temprana

Daniel Webster nació en Salisbury, New Hampshire, el 18 de enero de 1782. Creció en una granja y trabajó allí durante los meses cálidos y asistió a una escuela local en el invierno. Más tarde, Webster asistió a la Academia Phillips y al Dartmouth College, donde se hizo conocido por sus impresionantes habilidades para hablar.

Después de graduarse, Webster aprendió la ley trabajando para un abogado (la práctica habitual antes de que las escuelas de derecho se volvieran comunes). Practicó leyes desde 1807 hasta el momento en que ingresó al Congreso.

Carrera política temprana

Webster alcanzó por primera vez cierta importancia local cuando se dirigió a una conmemoración del Día de la Independencia el 4 de julio de 1812, hablando sobre el tema de la guerra, que el presidente James Madison acababa de declarar contra Gran Bretaña. Webster, como muchos en Nueva Inglaterra, se opuso a la Guerra de 1812.

Fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de un distrito de New Hampshire en 1813. En el Capitolio de los EE. UU., Se lo conocía como un hábil orador, y a menudo argumentó en contra de las políticas de guerra de la administración Madison.

Webster dejó el Congreso en 1816 para concentrarse en su carrera legal. Adquirió una reputación como litigante altamente calificado y argumentó varios casos importantes ante la Corte Suprema de los EE. UU. Durante la era del presidente del tribunal John Marshall. Uno de estos casos, Gibbons v. Ogden, estableció el alcance de la autoridad del gobierno de EE. UU. sobre el comercio interestatal.

Webster regresó a la Cámara de Representantes en 1823 como representante de Massachusetts. Mientras servía en el Congreso, Webster a menudo daba discursos públicos, incluidos elogios para Thomas Jefferson y John Adams (quienes murieron el 4 de julio de 1826). Se hizo conocido como el mejor orador público del país.

Carrera en el Senado

Webster fue elegido para el Senado de los Estados Unidos desde Massachusetts en 1827. Serviría hasta 1841 y sería un destacado participante en muchos debates críticos.

Webster apoyó la aprobación del Arancel de las Abominaciones en 1828, y eso lo puso en conflicto con John C. Calhoun, la figura política inteligente y ardiente de Carolina del Sur.

Las disputas seccionales se enfocaron, y Webster y un amigo cercano de Calhoun, el senador Robert Y. Hayne de Carolina del Sur, se enfrentaron en debates en el piso del Senado en enero de 1830. Hayne argumentó a favor de los derechos de los estados, y Webster, en una famosa refutación, defendió con fuerza la autoridad del gobierno federal. Los fuegos artificiales verbales entre Webster y Hayne se convirtieron en un símbolo de las crecientes divisiones de la nación. Los debates fueron cubiertos en detalle por los periódicos y observados de cerca por el público.

A medida que se desarrolló la crisis de anulación, Webster apoyó la política del presidente Andrew Jackson, quien amenazó con enviar tropas federales a Carolina del Sur. La crisis se evitó antes de que se produjera una acción violenta.

Webster se opuso a las políticas económicas de Andrew Jackson, sin embargo, y en 1836 se postuló para presidente como Whig contra Martin Van Buren, un asociado político cercano de Jackson. En una disputa de cuatro carreras, Webster solo llevó su propio estado de Massachusetts.

Secretario de Estado

Cuatro años más tarde, Webster nuevamente buscó la nominación de Whig para presidente, pero perdió ante William Henry Harrison, quien ganó las elecciones de 1840. Harrison designó a Webster como su Secretario de Estado.

El presidente Harrison murió un mes después de asumir el cargo. Como fue el primer presidente en morir en el cargo, hubo una controversia sobre la sucesión presidencial en la que participó Webster. John Tyler, vicepresidente de Harrison, afirmó que debería convertirse en el próximo presidente, y el "precedente de Tyler" se convirtió en una práctica aceptada.

Webster fue uno de los funcionarios del gabinete que no estuvo de acuerdo con esta decisión; él sintió que el gabinete presidencial debería compartir algunos de los poderes presidenciales. Después de esta controversia, Webster no se llevaba bien con Tyler, y renunció a su cargo en 1843.

Carrera posterior del Senado

Webster regresó al Senado de los Estados Unidos en 1845. Había tratado de asegurar la nominación de los Whig para presidente en 1844, pero perdió ante su antiguo rival Henry Clay. En 1848, Webster perdió otro intento de obtener la nominación cuando los Whigs nominaron a Zachary Taylor, un héroe de la Guerra de México.

Webster se opuso a la propagación de la esclavitud a los nuevos territorios estadounidenses. Sin embargo, a fines de la década de 1840, comenzó a apoyar los compromisos propuestos por Henry Clay para mantener unida a la Unión. En su última acción importante en el Senado, apoyó el Compromiso de 1850, que incluyó la Ley de esclavos fugitivos que era muy impopular en Nueva Inglaterra.

Webster pronunció un discurso muy esperado durante los debates del Senado, más tarde conocido como el Discurso del Séptimo de Marzo, en el que habló a favor de preservar la Unión. Muchos de sus electores, profundamente ofendidos por partes de su discurso, se sintieron traicionados por Webster. Abandonó el Senado unos meses después, cuando Millard Fillmore, quien se había convertido en presidente después de la muerte de Zachary Taylor, lo designó como Secretario de Estado.

En mayo de 1851, Webster viajó junto con dos políticos de Nueva York, el senador William Seward y el presidente Millard Fillmore, en un viaje en tren para celebrar el nuevo ferrocarril de Erie. En cada parada del estado de Nueva York, se congregaban multitudes, principalmente porque esperaban escuchar un discurso de Webster. Sus habilidades de oratoria fueron tales que eclipsó al presidente.

Webster intentó nuevamente ser nominado para presidente en el boleto Whig en 1852, pero el partido eligió al general Winfield Scott en una convención negociada. Enfurecido por la decisión, Webster se negó a apoyar la candidatura de Scott.

Muerte

Webster murió el 24 de octubre de 1852, justo antes de las elecciones generales (que Winfield Scott perdería ante Franklin Pierce). Fue enterrado en el cementerio de Winslow en Marshfield, Massachusetts.

Legado

Webster arrojó una larga sombra en la política estadounidense. Fue muy admirado, incluso por algunos de sus detractores, por su conocimiento y habilidades para hablar, lo que lo convirtió en una de las figuras políticas más influyentes de su tiempo. Una estatua del estadista estadounidense se encuentra en el Central Park de Nueva York.

Fuentes

  • Marcas, H. W. "Herederos de los fundadores: la rivalidad épica de Henry Clay, John Calhoun y Daniel Webster, la segunda generación de gigantes estadounidenses". Random House, 2018.
  • Remini, Robert V. "Daniel Webster: el hombre y su tiempo". W.W. Norton & Co., 2015.