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El imperio persa del antiguo Irán

El imperio persa del antiguo Irán

La historia de Irán como nación de personas que hablan un idioma indoeuropeo no comenzó hasta mediados del segundo milenio antes de Cristo. Antes de eso, Irán estaba ocupado por pueblos con una variedad de culturas. Existen numerosos artefactos que atestiguan la agricultura establecida, las viviendas permanentes de ladrillo secado al sol y la fabricación de cerámica del sexto milenio antes de Cristo. El área más avanzada tecnológicamente era la antigua Susiana, actual provincia de Khuzestan. Para el cuarto milenio, los habitantes de Susiana, los elamitas, usaban escritura semipicográfica, probablemente aprendida de la civilización altamente avanzada de Sumer en Mesopotamia (antiguo nombre para gran parte del área ahora conocida como Irak), al oeste.

La influencia sumeria en el arte, la literatura y la religión también se hizo particularmente fuerte cuando los elamitas fueron ocupados por, o al menos, bajo el dominio de dos culturas mesopotámicas, las de Akkad y Ur, a mediados del tercer milenio. Para el año 2000 a. C. los elamitas se habían unificado lo suficiente como para destruir la ciudad de Ur. La civilización elamita se desarrolló rápidamente a partir de ese punto y, en el siglo XIV a. C., su arte era más impresionante.

Inmigración de los medos y los persas

Pequeños grupos de pueblos nómadas que montan a caballo y hablan lenguas indoeuropeas comenzaron a trasladarse al área cultural iraní desde Asia Central cerca del final del segundo milenio antes de Cristo. Las presiones demográficas, el pastoreo excesivo en su área de origen y los vecinos hostiles pueden haber provocado estas migraciones. Algunos de los grupos se establecieron en el este de Irán, pero otros, aquellos que dejarían importantes registros históricos, avanzaron hacia el oeste hacia las montañas Zagros.

Se pueden identificar tres grupos principales: los escitas, los medos (los amadai o mada) y los persas (también conocidos como los parsua o parsa). Los escitas se establecieron en las montañas del norte de Zagros y se aferraron a una existencia seminómada en la que la incursión era la principal forma de empresa económica. Los medos se asentaron en un área enorme, llegando hasta Tabriz moderno en el norte y Esfahan en el sur. Tenían su capital en Ecbatana (actual Hamadan) y anualmente rendían homenaje a los asirios. Los persas se establecieron en tres áreas: al sur del lago Urmia (el nombre tradicional, también citado como lago Orumiyeh, al que ha vuelto después de llamarse lago Rezaiyeh bajo Pahlavis), en la frontera norte del reino de los elamitas. ; y en los alrededores de Shiraz moderno, que sería su lugar de asentamiento eventual y al que le darían el nombre de Parsa (lo que es aproximadamente la actual Provincia de Fars).

Durante el siglo VII a.C., los persas fueron liderados por Hakamanish (Achaemenes, en griego), ancestro de la dinastía aqueménida. Un descendiente, Ciro II (también conocido como Ciro el Grande o Ciro el Viejo), dirigió las fuerzas combinadas de los medos y los persas para establecer el imperio más extenso conocido en el mundo antiguo.

Para el año 546 a. C., Ciro había derrotado a Creso *, el rey lidio de legendaria riqueza, y había asegurado el control de la costa egea de Asia Menor, Armenia y las colonias griegas a lo largo del Levante. Hacia el este, tomó Partia (tierra de los Arsácidos, que no debe confundirse con Parsa, que estaba al suroeste), Chorasmis y Bactria. Asedió y capturó Babilonia en 539 y liberó a los judíos que habían estado cautivos allí, ganándose así su inmortalización en el Libro de Isaías. Cuando murió en 529 **, el reino de Cyrus se extendió tan al este como el Hindu Kush en el actual Afganistán.

Sus sucesores tuvieron menos éxito. El hijo inestable de Ciro, Cambises II, conquistó Egipto, pero luego se suicidó durante una revuelta dirigida por un sacerdote, Gaumata, quien usurpó el trono hasta que fue derrocado en 522 por un miembro de una rama lateral de la familia aqueménida, Darío I (también conocido como Darayarahush o Darius el grande). Darius atacó el continente griego, que había apoyado a las colonias griegas rebeldes bajo sus auspicios, pero como resultado de su derrota en la Batalla de Maratón en 490 se vio obligado a retraer los límites del imperio a Asia Menor.

A continuación, los aqueménidas consolidaron áreas firmemente bajo su control. Fueron Cyrus y Darius quienes, mediante una sólida planificación administrativa previsora, maniobras militares brillantes y una cosmovisión humanista, establecieron la grandeza de los aqueménidas y en menos de treinta años los elevaron de una tribu oscura a una potencia mundial.

Sin embargo, la calidad de los aqueménidas como gobernantes comenzó a desintegrarse después de la muerte de Darío en 486. Su hijo y sucesor, Jerjes, se ocupó principalmente de reprimir las revueltas en Egipto y Babilonia. También intentó conquistar el Peloponeso griego, pero alentado por una victoria en las Termópilas, extendió sus fuerzas y sufrió derrotas abrumadoras en Salamina y Plataea. Cuando su sucesor, Artajerjes I, murió en 424, la corte imperial estaba acosada por el faccionalismo entre las ramas familiares laterales, una condición que persistió hasta la muerte en 330 del último de los aqueménidas, Darío III, a manos de su asignaturas propias.

Los aqueménidas eran déspotas ilustrados que permitían una cierta cantidad de autonomía regional en forma del sistema de satoterapia. Una satrapía era una unidad administrativa, generalmente organizada sobre una base geográfica. Un sátrapa (gobernador) administraba la región, un reclutamiento militar supervisado general y orden asegurado, y un secretario de estado mantenía registros oficiales. El general y el secretario de estado informaron directamente al gobierno central. Las veinte satrapías estaban unidas por una carretera de 2.500 kilómetros, el tramo más impresionante era el camino real de Susa a Sardis, construido por orden de Darius. Los relés de mensajeros montados podrían llegar a las áreas más remotas en quince días. A pesar de la relativa independencia local que ofrece el sistema de satrapía, sin embargo, los inspectores reales, los "ojos y oídos del rey", recorrieron el imperio e informaron sobre las condiciones locales, y el rey mantuvo una guardia personal de 10,000 hombres, llamados los Inmortales.

El idioma de mayor uso en el imperio fue el arameo. El persa antiguo era el "idioma oficial" del imperio, pero se usaba solo para inscripciones y proclamaciones reales.

Darius revolucionó la economía al colocarla en un sistema de monedas de plata y oro. El comercio era extenso, y bajo los aqueménidas había una infraestructura eficiente que facilitaba el intercambio de mercancías entre los confines del imperio. Como resultado de esta actividad comercial, las palabras persas para artículos comerciales típicos se hicieron frecuentes en todo el Medio Oriente y eventualmente ingresaron al idioma inglés; ejemplos son bazar, chal, faja, turquesa, tiara, naranja, limón, melón, durazno, espinaca y espárragos. El comercio era una de las principales fuentes de ingresos del imperio, junto con la agricultura y el tributo. Otros logros del reinado de Darío incluyeron la codificación de los datos, un sistema legal universal sobre el cual se basaría gran parte de la ley iraní posterior, y la construcción de una nueva capital en Persépolis, donde los estados vasallos ofrecerían su tributo anual en el festival que celebra el equinoccio de primavera. . En su arte y arquitectura, Persépolis reflejó la percepción de Darius de sí mismo como el líder de los conglomerados de personas a quienes les había dado una identidad nueva y única. El arte y la arquitectura aqueménida encontrados allí son a la vez distintivos y también muy eclécticos. Los aqueménidas tomaron las formas artísticas y las tradiciones culturales y religiosas de muchos de los antiguos pueblos del Medio Oriente y las combinaron en una sola forma. Este estilo artístico aqueménida es evidente en la iconografía de Persépolis, que celebra al rey y al oficio del monarca.

Al imaginar un nuevo imperio mundial basado en una fusión de la cultura y los ideales griegos e iraníes, Alejandro Magno de Macedonia aceleró la desintegración del Imperio aqueménida. Primero fue aceptado como líder por los frenéticos griegos en 336 a. C. y en 334 había avanzado a Asia Menor, una satrapía iraní. En rápida sucesión, tomó Egipto, Babilonia y luego, en el transcurso de dos años, el corazón del Imperio aqueménida: Susa, Ecbatana y Persépolis, el último de los cuales quemó. Alexander se casó con Roxana (Roshanak), la hija del más poderoso de los jefes bactrianos (Oxyartes, que se rebeló en el actual Tadzhikistan), y en 324 ordenó a sus oficiales y 10,000 de sus soldados que se casaran con mujeres iraníes. La boda masiva, celebrada en Susa, fue un modelo del deseo de Alejandro de consumar la unión de los pueblos griego e iraní. Sin embargo, estos planes terminaron en 323 a.C., cuando Alejandro sufrió fiebre y murió en Babilonia, sin dejar heredero. Su imperio se dividió entre cuatro de sus generales. Seleuco, uno de estos generales, que se convirtió en gobernante de Babilonia en 312, gradualmente reconquistó la mayor parte de Irán. Bajo el hijo de Seleuco, Antíoco I, muchos griegos entraron en Irán, y los motivos helenísticos en el arte, la arquitectura y la planificación urbana se hicieron frecuentes.

Aunque los seléucidas enfrentaron desafíos de los Ptolomeos de Egipto y del creciente poder de Roma, la principal amenaza vino de la provincia de Fars (Partha a los griegos). Arsaces (de la tribu seminómada Parni), cuyo nombre fue utilizado por todos los reyes partos posteriores, se rebeló contra el gobernador seléucida en 247 a. C. y estableció una dinastía, los Arsácidos o Partos. Durante el siglo II, los partos pudieron extender su dominio a Bactria, Babilonia, Susiana y los medios de comunicación, y, bajo Mitrídates II (123-87 a.C.), las conquistas de los partos se extendieron desde la India hasta Armenia. Después de las victorias de Mitrídates II, los partos comenzaron a reclamar descendencia tanto de los griegos como de los aqueménidas. Hablaban un idioma similar al de los aqueménidas, usaban la escritura Pahlavi y establecían un sistema administrativo basado en los precedentes aqueménidas.

Mientras tanto, Ardeshir, hijo del sacerdote Papak, quien afirmó ser descendiente del legendario héroe Sasan, se había convertido en el gobernador de Partia en la provincia natal de los aqueménidas de Persis (Fars). En el año 224 d. C. derrocó al último rey parto y estableció la dinastía sasánida, que duraría 400 años.

Los sasánidas establecieron un imperio más o menos dentro de las fronteras logradas por los aqueménidas.c, 550-330 a.C .; con la capital en Ctesiphon. Los sasánidas intentaron conscientemente resucitar las tradiciones iraníes y eliminar la influencia cultural griega. Su gobierno se caracterizó por una considerable centralización, planificación urbana ambiciosa, desarrollo agrícola y mejoras tecnológicas. Los gobernantes sasánidas adoptaron el título de shahanshah (rey de reyes), como soberanos sobre numerosos pequeños gobernantes, conocidos como shahrdars. Los historiadores creen que la sociedad se dividió en cuatro clases: sacerdotes, guerreros, secretarios y plebeyos. Los príncipes reales, pequeños gobernantes, grandes terratenientes y sacerdotes juntos constituyeron un estrato privilegiado, y el sistema social parece haber sido bastante rígido. El gobierno sasánida y el sistema de estratificación social fueron reforzados por el zoroastrismo, que se convirtió en la religión del estado. El sacerdocio zoroástrico se hizo inmensamente poderoso. El jefe de la clase sacerdotal, el mobadan mobad, junto con el comandante militar, los eran spahbod y el jefe de la burocracia, se encontraban entre los grandes hombres del estado. Roma, con su capital en Constantinopla, había reemplazado a Grecia como el principal enemigo occidental de Irán, y las hostilidades entre los dos imperios eran frecuentes. Shahpur I (241-72), hijo y sucesor de Ardeshir, emprendió exitosas campañas contra los romanos y en 260 incluso tomó prisionero al emperador Valerian.

Chosroes I (531-79), también conocido como Anushirvan el Justo, es el más famoso de los gobernantes sasánidas. Reformó el sistema tributario y reorganizó el ejército y la burocracia, vinculando al ejército más estrechamente con el gobierno central que con los señores locales. Su reinado fue testigo del surgimiento de los dihqans (literalmente, señores de las aldeas), la nobleza de los pequeños propietarios que fueron la columna vertebral de la posterior administración provincial de Sassanid y el sistema de recaudación de impuestos. Cosroes fue un gran constructor, embelleció su capital, fundó nuevas ciudades y construyó nuevos edificios. Bajo sus auspicios, también, muchos libros fueron traídos de la India y traducidos al Pahlavi. Algunos de estos más tarde encontraron su camino en la literatura del mundo islámico. El reinado de Cosroes II (591-628) se caracterizó por el derroche de esplendor y la generosidad de la corte.

Hacia el final de su reinado, el poder de Cosroes II disminuyó. En una lucha renovada con los bizantinos, tuvo éxitos iniciales, capturó Damasco y se apoderó de la Santa Cruz en Jerusalén. Pero los contraataques del emperador bizantino Heraclio llevaron a las fuerzas enemigas al territorio sasánida.

Años de guerra agotaron tanto a los bizantinos como a los iraníes. Los sasánidas posteriores se debilitaron aún más por el declive económico, los fuertes impuestos, los disturbios religiosos, la rígida estratificación social, el creciente poder de los terratenientes provinciales y la rápida rotación de los gobernantes. Estos factores facilitaron la invasión árabe en el siglo VII.

Datos a diciembre de 1987
Fuente: Biblioteca del Congreso de Estudios de País

Correcciones

* Jona Lendering señala que una fecha 547/546 para la caída de Croesus se basa en la Crónica de Nabonidus, cuya lectura es incierta. En lugar de Croesus, pudo haber sido el gobernante de Uratu. Lendering dice que la caída de Lydia debería figurar como la 540.

** También aconseja que las fuentes cuneiformes comiencen a mencionar a Cambises como único gobernante en agosto de 530, por lo que la fecha de su muerte al año siguiente es incorrecta.