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¿Qué nos pueden decir los dinosaurios sobre el calentamiento global?

¿Qué nos pueden decir los dinosaurios sobre el calentamiento global?

Desde una perspectiva científica, la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años y la posible extinción de la humanidad debido al calentamiento global en los próximos 100 a 200 años podrían parecer poco relacionados entre sí. Ciertos detalles aún no se han resuelto, pero la razón principal por la que los dinosaurios desaparecieron al final del período Cretácico fue el impacto de un cometa o meteorito en la península de Yucatán, que levantó enormes cantidades de polvo, borró la luz solar en todo el mundo y causó el lento marchitamiento de la vegetación terrestre, que condujo primero a la desaparición de hadrosaurios y titanosaurios que se alimentan de plantas, y luego la muerte de los tiranosaurios, aves rapaces y otros dinosaurios carnívoros que se aprovecharon de estos desafortunados masticadores de hojas.

Los seres humanos, por otro lado, se enfrentan a una situación mucho menos dramática, pero igualmente grave. Casi todos los científicos acreditados en el planeta creen que nuestra incesante quema de combustibles fósiles ha provocado un aumento en los niveles globales de dióxido de carbono, lo que a su vez ha acelerado el ritmo del calentamiento global. El dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, refleja la luz solar de regreso a la tierra en lugar de permitir que se disipe en el espacio.

En las próximas décadas, podemos esperar ver más eventos climáticos más, más ampliamente distribuidos y más extremos (sequías, monzones, huracanes), así como un aumento inexorable del nivel del mar. La extinción completa de la raza humana es poco probable, pero la muerte y la dislocación causadas por un calentamiento global severo y sin control podrían hacer que la Segunda Guerra Mundial parezca un picnic por la tarde.

Cómo el calentamiento global afectó a los dinosaurios

Entonces, ¿qué tienen en común los clima de los dinosaurios de la Era Mesozoica y los humanos modernos? Bueno, nadie afirma que el calentamiento global desenfrenado mató a los dinosaurios. De hecho, los Triceratops y los Troodons que todos aman prosperaron en condiciones exuberantes y húmedas de 90 a 100 grados que ni siquiera los peores alarmistas del calentamiento global prevén que exista en la Tierra en el corto plazo.

¿Por qué el clima era tan opresivo hace 100 millones de años? Una vez más, puede agradecerle a nuestro amigo dióxido de carbono: la concentración de este gas durante los últimos períodos Jurásico y Cretácico fue aproximadamente cinco veces mayor que los niveles actuales, un nivel ideal para los dinosaurios pero no para los humanos.

Por extraño que parezca, es la existencia y la persistencia de los dinosaurios durante decenas de millones de años, no su extinción, lo que ha sido aprovechado por algunos en el campo del "calentamiento global es un engaño". Como dice el razonamiento (ciertamente loco), en un momento en que los niveles de dióxido de carbono eran realmente alarmantes, los dinosaurios eran los animales terrestres más exitosos en la tierra, entonces, ¿de qué tienen que preocuparse los seres humanos, que son mucho más inteligentes que el Stegosaurus promedio? ? Incluso hay evidencia convincente de que un aumento repentino del calentamiento global severo 10 millones de años después de la extinción de los dinosaurios, al final de la época del Paleoceno, y probablemente causado por un "eructo" de metano gigante en lugar de dióxido de carbono, ayudó a estimular la evolución. de mamíferos, que hasta ese momento eran en su mayoría criaturas pequeñas, tímidas y que habitaban en los árboles.

El problema con este escenario es triple: primero, los dinosaurios estaban claramente mejor adaptados que los humanos modernos para vivir en condiciones cálidas y húmedas, y segundo, tenían literalmente millones de años para adaptarse a las crecientes temperaturas globales. En tercer lugar, y lo más importante, si bien los dinosaurios en su conjunto sobrevivieron a las condiciones extremas de la posterior Era Mesozoica, no todos tuvieron el mismo éxito: cientos de géneros individuales se extinguieron durante el período Cretácico. Según la misma lógica, puede argumentar que los seres humanos habrán "sobrevivido" al calentamiento global si algunos descendientes humanos siguen vivos dentro de mil años, incluso si miles de millones de personas perecieron en el ínterin por sed, inundaciones e incendios.

Calentamiento global y la próxima era de hielo

El calentamiento global no solo se trata de temperaturas globales más altas: existe una posibilidad muy real de que el derretimiento de los casquetes polares desencadene un cambio en los patrones de circulación de aguas cálidas de los océanos Atlántico y Pacífico, dando como resultado una nueva era de hielo en el norte América y Eurasia. Sin embargo, una vez más, algunos negadores del cambio climático miran a los dinosaurios en busca de una falsa tranquilidad: durante el período Cretácico tardío, un sorprendente número de terópodos y hadrosaurios prosperaron en las regiones polares norte y sur, que no eran tan fríos como lo son hoy. (la temperatura promedio en ese entonces a era de 50 grados moderados) pero aún eran sustancialmente más frías que el resto de los continentes del mundo.

El problema con este tipo de razonamiento, una vez más, es que los dinosaurios eran dinosaurios y las personas son personas. El hecho de que los reptiles grandes y tontos no estuvieran particularmente preocupados por los altos niveles de dióxido de carbono y las bajas regionales de temperatura no significa que los humanos tengan un día comparable en la playa. Por ejemplo, a diferencia de los dinosaurios, los humanos dependen de la agricultura, imagínense el impacto de una serie prolongada de sequías, incendios forestales y mareas de tormenta en la producción mundial de alimentos, y nuestra infraestructura tecnológica y de transporte depende, en gran medida, de las condiciones climáticas restantes. más o menos lo mismo que han sido durante los últimos 50 a 100 años.

El hecho es que la supervivencia o la capacidad de adaptación de los dinosaurios prácticamente no ofrecen lecciones útiles para una sociedad humana moderna que recién comienza a envolver su mente colectiva en torno al hecho del cambio climático global. La única lección que podemos aprender indiscutiblemente de los dinosaurios es que se extinguieron, y que con suerte, con nuestros cerebros más grandes, podemos aprender a evitar ese destino.