Vida

Ken Kesey, novelista y héroe de la contracultura de los años sesenta

Ken Kesey, novelista y héroe de la contracultura de los años sesenta

Ken Kesey fue un escritor estadounidense que alcanzó la fama con su primera novela, uno volo sobre el nido del cuco. Ayudó a definir la década de 1960 como un autor innovador y un catalizador extravagante del movimiento hippie.

Datos rápidos: Ken Kesey

  • Nacido: 17 de septiembre de 1935 en La Junta, Colorado
  • Murió: 10 de noviembre de 2001 en Eugene, Oregon
  • Padres: Frederick A. Kesey y Ginebra Smith
  • Esposa: Norma Faye Haxby
  • Niños: Zane, Jed, Sunshine y Shannon
  • Educación: Universidad de Oregon y Universidad de Stanford
  • Obras publicadas más importantes: uno volo sobre el nido del cuco (1962), A veces una gran idea (1964).
  • Conocido por: Además de ser un autor influyente, fue el líder de los Merry Pranksters y ayudó a lanzar la contracultura de los años 60 y el movimiento hippie.

Vida temprana

Ken Kesey nació el 17 de septiembre de 1935 en La Junta, Colorado. Sus padres eran granjeros, y después de que su padre sirvió en la Segunda Guerra Mundial, la familia se mudó a Springfield, Oregon. Al crecer, Kesey pasó gran parte de su tiempo al aire libre, pescando, cazando y acampando con su padre y sus hermanos. También se involucró en deportes, especialmente fútbol americano y lucha libre en la escuela secundaria, exhibiendo un impulso feroz para tener éxito.

Aprendió el amor por la narración de su abuela materna y el amor por la lectura de su padre. Cuando era niño, leía la tarifa típica para los niños estadounidenses de la época, incluidos los cuentos occidentales de Zane Gray y los libros de Tarzán de Edgar Rice Burroughs. También se convirtió en un entusiasta fanático de los cómics.

Asistiendo a la Universidad de Oregon, Kesey estudió periodismo y comunicaciones. Se destacó como luchador universitario, así como en la escritura. Después de graduarse de la universidad en 1957, ganó una beca para un prestigioso programa de escritura en la Universidad de Stanford.

Kesey se casó con su novia de la escuela secundaria, Fay Haxby, en 1956. La pareja se mudó a California para que Kesey asistiera a Stanford y cayó en una animada multitud de artistas y escritores. Los compañeros de clase de Kesey incluyeron a los escritores Robert Stone y Larry McMurtry. Kesey, con su personalidad extrovertida y competitiva, era a menudo el centro de atención y la casa Kesey en un vecindario llamado Perry Lane se convirtió en un lugar de reunión popular para discusiones literarias y fiestas.

El ambiente en Stanford fue inspirador. Los maestros en el programa de escritura incluyeron a los autores Frank O'Connor, Wallace Stegner y Malcolm Cowley. Kesey aprendió a experimentar con su prosa. El escribió una novela, zoo, que se basó en los residentes bohemios de San Francisco. La novela nunca fue publicada, pero fue un proceso de aprendizaje importante para Kesey.

Para ganar dinero extra mientras estaba en la escuela de posgrado, Kesey se convirtió en un sujeto remunerado en experimentos que estudiaban los efectos de las drogas en la mente humana. Como parte de los estudios del Ejército de EE. UU., Se le administraron drogas psicodélicas, incluida la dietilamida del ácido lisérgico (LSD), y se le indicó que informara sobre sus efectos. Después de ingerir las drogas y experimentar profundos efectos, la escritura de Kesey se transformó, al igual que su personalidad. Quedó fascinado con el potencial de los químicos psicoactivos y comenzó a experimentar con otras sustancias.

Éxito y rebelión

Mientras trabajaba a tiempo parcial como asistente en una sala mental, Kesey se inspiró para escribir lo que se convirtió en su novela revolucionaria, uno volo sobre el nido del cuco, publicado en 1962.

Una noche, mientras tomaba peyote y observaba a pacientes en la sala mental, Kesey concibió la historia de los internos en un hospital psiquiátrico de la prisión. El narrador de su novela, el Jefe Escoba del Nativo Americano, ve el mundo a través de una bruma mental influenciada por las experiencias de drogas de Kesey. El protagonista, McMurphy, ha fingido una enfermedad mental para evitar trabajar en una granja de prisión. Una vez dentro del manicomio, se encuentra subvirtiendo las reglas impuestas por la rígida figura de autoridad de la institución, la Enfermera Ratched. McMurphy se convirtió en un clásico personaje rebelde estadounidense.

Un maestro de Stanford, Malcolm Cowley, le había dado consejos editoriales, y con la guía de Cowley, Kesey convirtió la prosa indisciplinada, parte de ella escrita bajo la influencia de psicodélicos, en una novela poderosa.

uno volo sobre el nido del cuco fue publicado con críticas positivas y la carrera de Kesey parecía asegurada. Él escribió otra novela, A veces una gran noción, la historia de una familia maderera de Oregon. No tuvo tanto éxito, pero para cuando se publicó, Kesey esencialmente había ido más allá de la mera escritura. El tema de la rebelión versus la conformidad se convirtió en un tema central tanto en su escritura como en su vida.

Los bromistas felices

Para 1964 había reunido una colección de amigos excéntricos, llamados los Merry Pranksters, que experimentaron con drogas psicodélicas y proyectos de arte multimedia. Ese año, Kesey y los bromistas viajaron por Estados Unidos, desde la costa oeste hasta la ciudad de Nueva York, en un autobús escolar convertido pintado llamativamente que llamaron "Más allá". (El nombre originalmente estaba mal escrito como "Furthur" y aparece de esa manera en algunas cuentas).

Vestidos con ropa estampada de colores, unos años antes de que la moda hippie se hiciera ampliamente conocida, naturalmente atraían miradas. Ese era el punto. Kesey y sus amigos, que incluían a Neal Cassady, el prototipo de Dean Moriarity en la novela de Jack Kerouac En el camino, encantado de sorprender a la gente.

Merry Pranksters en Además, su legendario autobús, en San Franciso, 1965. Getty Images

Kesey había traído consigo un suministro de LSD, que todavía era legal. Cuando la policía detuvo el autobús en varias ocasiones, los bromistas explicaron que eran cineastas. La cultura de las drogas que escandalizaría a Estados Unidos todavía estaba unos años en el futuro, y los policías parecían ignorar a los bromistas como algo parecido a los excéntricos artistas de circo.

Un funcionario del Smithsonian fue citado diciendo que "no era un autobús típico", y agregó que "su contexto histórico es importante por lo que significó para el mundo literario de cierta generación". El autobús original, señalaba el artículo, se estaba oxidando en ese momento en un campo de Oregón. Nunca fue adquirida por el Smithsonian, aunque a veces Kesey engañó a los periodistas para que creyeran que se estaba preparando para conducirlo a través del país y presentarlo al museo.

Las pruebas ácidas

De vuelta en la costa oeste en 1965, Kesey y los bromistas organizaron una serie de fiestas que llamaron The Acid Tests. Los eventos presentaron la ingestión de LSD, películas extrañas y presentaciones de diapositivas, y música rock de forma libre por una banda local, que pronto comenzó a llamarse a sí misma Grateful Dead. Los eventos se hicieron notorios, al igual que una fiesta en el rancho de Kesey en La Honda, California, al que asistieron otros héroes de la contracultura, incluido el poeta Allen Ginsberg y el periodista Hunter S. Thompson.

Kesey se convirtió en el protagonista heroico de la crónica profundamente reportada del periodista Tom Wolfe de la escena hippie de San Francisco, La prueba eléctrica de ácido Kool-Aid. El libro de Wolfe solidificó la reputación de Kesey como líder de la floreciente contracultura. Y el patrón básico de las pruebas de ácido, las fiestas exuberantes con el uso desenfrenado de drogas, la música rock y los espectáculos de luces, establecieron un patrón que se convirtió en estándar en los conciertos de rock durante años.

Kesey fue arrestado por posesión de marihuana y huyó brevemente a México para evitar ir a la cárcel. Cuando regresó, fue sentenciado a seis meses en una granja de la prisión. Una vez liberado, se retiró de su participación activa en aventuras hippies, se estableció con su esposa e hijos en Oregon y se unió a sus parientes en el negocio lácteo.

Autor Ken Kesey en una lectura pública de 1991. imágenes falsas

Cuando la pelicula de uno volo sobre el nido del cuco se convirtió en un éxito en 1975, Kesey se opuso a cómo se había adaptado. Sin embargo, la película tuvo un gran éxito, barriendo los Oscar de 1976 con cinco premios, incluyendo Mejor Película. A pesar de la negativa de Kesey de ver la película, lo expulsó de su tranquila vida en una granja de Oregón a la vista del público.

Con el tiempo comenzó a escribir y publicar nuevamente. Sus novelas posteriores no fueron tan exitosas como la primera, pero regularmente atraía seguidores devotos en apariciones públicas. Como algo así como un viejo estadista hippie, Kesey continuó escribiendo y dando discursos hasta su muerte.

Ken Kesey murió en Eugene, Oregon, el 10 de noviembre de 2001. Su obituario en The New York Times lo llamó el "flautista de la era hippie" y un "líder magnético" que había sido un puente entre los escritores Beat de la década de 1950. y el movimiento cultural que comenzó en San Francisco a mediados de la década de 1960 y se extendió por todo el mundo.

Fuentes:

  • Lehmann-Haupt, Christopher. "Ken Kesey, autor de 'Cuckoo's Nest', quien definió la era psicodélica, muere a los 66 años". New York Times, 11 de noviembre de 2001, pág. 46)
  • "Kesey, Ken". Gale Contextual Encyclopedia of American Literature, vol. 2, Gale, 2009, pp. 878-881. Gale Biblioteca de referencia virtual.
  • "Kesey, Ken". The Sixties in America Reference Library, editado por Sara Pendergast y Tom Pendergast, vol. 2: Biografías, UXL, 2005, pp. 118-126. Gale Biblioteca de referencia virtual.