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Una versión temprana de Flash Fiction por el poeta Langston Hughes

Una versión temprana de Flash Fiction por el poeta Langston Hughes

Langston Hughes (1902-1967) es mejor conocido por escribir poemas como "The Black Speaks of Rivers" o "Harlem". Hughes también ha escrito obras de teatro, no ficción y cuentos como "Principios de otoño". Este último apareció originalmente en el Chicago Defender el 30 de septiembre de 1950, y luego se incluyó en su colección de 1963, Algo en común y otras historias. También ha aparecido en una colección llamada TLas historias cortas de Langston Hughes, editado por Akiba Sullivan Harper.

¿Qué es Flash Fiction?

Con menos de 500 palabras, "Early Autumn" es otro ejemplo de ficción flash escrito antes de que alguien usara el término "ficción flash". Flash fiction es una versión muy corta y breve de ficción que generalmente tiene unos cientos de palabras o menos en su conjunto. Este tipo de historias también se conocen como ficción repentina, micro o rápida y pueden incluir elementos de poesía o narrativa. La escritura de ficción en flash se puede hacer usando solo unos pocos personajes, acortando una historia o comenzando en medio de una trama.

Con este análisis de la trama, un punto de vista y otros aspectos de la historia, lo siguiente conducirá a una mejor comprensión de "Principios de otoño".

Una trama que involucra exes

Dos antiguos amantes, Bill y Mary, se cruzan en Washington Square en Nueva York. Han pasado años desde la última vez que se vieron. Intercambian bromas sobre su trabajo y sus hijos, cada uno invitando a la familia del otro a visitar. Cuando llega el autobús de Mary, ella aborda y se siente abrumada por todas las cosas que no le ha dicho a Bill, tanto en el momento presente (su dirección, por ejemplo), como presumiblemente, en la vida.

La historia comienza con un punto de vista de los personajes

La narración comienza con una historia breve y neutral de la relación de Bill y Mary. Luego, se traslada a su reunión actual, y el narrador omnisciente nos da algunos detalles desde el punto de vista de cada personaje.

Casi lo único en lo que Bill puede pensar es en la edad de Mary. A la audiencia se le dice: "Al principio no la reconoció, para él parecía tan vieja". Más tarde, Bill lucha por encontrar algo complementario que decir sobre Mary con: "Te ves muy ... (quería decir viejo) bien".

Bill parece incómodo ("un pequeño ceño apareció rápidamente entre sus ojos") al saber que Mary está viviendo en Nueva York ahora. Los lectores tienen la impresión de que no ha pensado mucho en ella en los últimos años y que no está entusiasmado con tenerla de vuelta en su vida de ninguna manera.

Mary, por otro lado, parece albergar afecto por Bill, a pesar de que ella fue quien lo dejó y "se casó con un hombre que creía que amaba". Cuando ella lo saluda, levanta la cara, "como si quisiera un beso", pero él solo extiende su mano. Parece decepcionada al saber que Bill está casado. Finalmente, en la última línea de la historia, los lectores aprenden que su hijo menor también se llama Bill, lo que indica el grado de su pesar por haberlo dejado.

El simbolismo del título "Principios de otoño" en la historia

Al principio, parece obvio que Mary es la que está en su "otoño". Se ve notablemente vieja y, de hecho, es mayor que Bill.

El otoño representa un momento de pérdida, y Mary claramente siente una sensación de pérdida cuando "regresa desesperadamente al pasado". El escenario de la historia enfatiza su pérdida emocional. El día ya casi termina y hace frío. Las hojas caen inevitablemente de los árboles, y multitudes de extraños pasan a Bill y Mary mientras hablan. Hughes escribe: "Mucha gente los pasó por el parque. Gente que no conocían".

Más tarde, cuando Mary sube al autobús, Hughes vuelve a enfatizar la idea de que Bill está irrevocablemente perdido para Mary, así como las hojas que caen se pierden irrevocablemente para los árboles de los que han caído. "La gente se interpuso entre ellos afuera, gente cruzando la calle, gente que no conocían. Espacio y gente. Perdió de vista a Bill".

La palabra "temprano" en el título es complicada. Bill también será viejo algún día, incluso si no puede verlo en este momento. Si Mary es innegablemente en su otoño, Bill podría ni siquiera reconocer que está en su "otoño temprano". y él es el más conmocionado por el envejecimiento de Mary. Ella lo toma por sorpresa en un momento de su vida en el que podría haberse imaginado inmune al invierno.

Una chispa de esperanza y significado en un punto de inflexión de la historia

En general, "Early Autumn" se siente escaso, como un árbol casi sin hojas. Los personajes no tienen palabras y los lectores pueden sentirlo.

Hay un momento en la historia que se siente notablemente diferente del resto: "De repente, las luces se encendieron en toda la Quinta Avenida, cadenas de brumoso brillo en el aire azul". Esta oración marca un punto de inflexión de muchas maneras:

  • Primero, señala el final del intento de conversación de Bill y Mary, sorprendiendo a Mary en el presente.
  • Si las luces simbolizan la verdad o la revelación, entonces su brillo repentino representa el paso irrefutable del tiempo y la imposibilidad de recuperar o rehacer el pasado. Que las luces corran "toda la longitud de la Quinta Avenida" enfatiza aún más la integridad de esta verdad; No hay forma de escapar del paso del tiempo.
  • Vale la pena señalar que las luces se encienden justo después de que Bill dice: "Deberías ver a mis hijos" y sonríe. Es un momento sorprendentemente descuidado, y es la única expresión de calidez genuina en la historia. Es posible que sus hijos y los de Mary representen esas luces, siendo las cadenas brillantes que unen el pasado con un futuro siempre esperanzador.